Anonim

Nekoč sem učil študenta, ki se je mesece boril z depresijo in rezanjem. Nekega dne sem jo gledal, kako stoji pred razredom in deli pesmico, ki jo je napisala o svojih bojih. Ko je končala, je razred izbruhnil z veseljem in ljudmi so klicali "Pojdi!" in "Tako je!" Študentka se je sprehodila nazaj na svoj sedež z glavo navzdol, ne da bi prikrila nasmeh in ponos.

Drugo leto sem opazovala študenta, ki je bil tako neprijetno v svojem telesu, da ko so jo prosili, da bi bila del skupinskega fizičnega ogrevanja, se je le lahko nasmehnila in se nenadzorovano smejala. Tedne pozneje je ista študentka uprizorila na spletnem mestu specifičen plesni komad, ki ga je njena skupina koreografirala za več sto publik v mestnem festivalu umetnosti.

Lani sem poslušal kot mešana skupina študentov, med katerimi so nekateri imeli spomine na travmatične izkušnje na rokah policistov, drugi pa, ki so imeli policiste v svojih družinah, delili odzive na smrt Michaela Browna. Prostor je bil napolnjen z žalostjo, strahom in bolečino, ko se študentje niso strinjali, kričali in jokali, a se tudi slišali.

Videti potencial in resničnost

Praznovanje potenciala mladih in moči demokratične vzgoje pomeni tudi priznavanje in razumevanje različnih načinov, ki jih naša družba primanjkuje.

Nekega dne se je študent vlekel za noge, ko je počasi vstopil v mojo učilnico, saj je med noči med svojim domom in 24-urno lekarno opravil več potovanj. Poskušal je dobiti zdravilo za očetovo zdravljenje raka, vendar je nenehno naletel na birokratske ovire, ki so bile značilne za nefunkcionalen zdravstveni sistem.

Pred leti, ko sem govoril s študentko, katere ocene in angažiranost pri pouku je med decembrom močno padla, sem izvedel, da se je vročini njene družine odrezal. Ni bila prepričana, kdaj bo imela njena družina denar za plačilo računa, da bi ga lahko vrnili. Drugo leto sem izvedel, da študent mesece živi brez elektrike. Navadila se je, da opravlja domače naloge in si na ličila nalaga svetilko.

Videla sem, da študentje najstniška leta preživljajo od stanovanja do zavetišča, včasih pa pridejo v šolo, ne da bi vedeli, kje bi prespali in ali bo ob koncu dneva obrok.

Verjeti v izobraževanje in verjeti v človeški potencial pomeni priznati neenakosti, ki so vgrajene v tkivo naše družbe. Biti vzgojitelj pomeni spoznati ljudi tam, kjer so in jim pomagati razumeti sebe, njihovo resničnost, družbo in svet. Pri nas se različni učni konteksti drastično razlikujejo, pa vendar si mladi iz vseh okolij zaslužijo izziv in negovanje, da razvijejo vizije družbenih sprememb in možnosti. To delo je enako pomembno (in morda še pomembnejše) za tiste, ki so vzgojeni v izolskih okoliščinah privilegij, kot za tiste, ki se borijo na robu naše družbe.

Temelj dela je potreba po priznanju krivice in občutku, da so sposobni ukrepati. V naših šolah bi bilo treba mlade spodbujati, da izzivajo in dvomijo o zlomljenih vidikih družbe, ki so pogosto sprejeti kot običajni ali naravni. Vsi se moramo redno opominjati, da ohranjamo vizijo možnosti in sprememb. V sodobnem svetu je neizprosno, da obstajajo ljudje, ki so prisiljeni živeti brez dostojanstva.

Razmisli in deluje

Poučevanje je zapleteno delo in izzivi učiteljem vse preveč olajšajo izgubo pozornosti za večjo vizijo študentov in družbe. Spodnja vprašanja ponujajo priložnost za samoocenjevanje, ponovno umerjanje in vrnitev k intencionalnosti pri našem delu s študenti - dejavnosti, ki se jih moram redno lotiti, da ohranim svojo učiteljsko prakso.

  • Ali obstajajo v mojem razredu različni načini spoznanja realnosti in izkušenj učencev?
  • Ali študente izpostavljam informacijam, ki jim pomagajo razumeti resničnost drugih, zlasti tistih, katerih glasovi so v družbi marginalizirani?
  • Ali zagotavljam, da so študentski glasovi prevladujoči glasovi v učnem procesu?
  • Ali je učilnica varen prostor za izmenjavo mnenj? Ali ljudi spodbuja, da se ne strinjajo?
  • Ali spodbujam študente, da razvijejo vizijo upanja, sprememb in možnosti?

Arnold Mindell v svoji knjigi Sedenje v ognju: velika skupinska preobrazba z uporabo konflikta in različnosti piše, da je "vpletanje v vroči konflikt, namesto da bi zbežal pred njim, eden najboljših načinov za razrešitev delitve, ki vlada na vseh ravneh družbe" ( 12). V času, ko naša družba obupno potrebuje vizijo in ukrepanje, lahko mladino pogledamo po navdihu. S tem, ko učilnice postanejo mesta, kjer se dogaja delo in razmišljanje v resničnem svetu, spodbujamo iskanje, pogovor in konflikt v upanju, da bomo ustvarili kaj boljšega.

Martin Luther King, mlajši, je v svojem pismu iz zavoda iz Birminghama izrazil brezčasno resnico:

Nepravičnost kjerkoli je povsod grožnja pravičnosti. Ujeti smo v neizogibni mreži vzajemnosti, vezani v enotno oblačilo usode. Kar vpliva na enega neposredno, vpliva na vse posredno.