Anonim

Jeffie Muntifering iz Kalaverasa v Kaliforniji ima sina Joea, ki je danes star osemnajst let. Tako se spominja spora glede njegove zgodnje izobrazbe: "Tako grdo. Grdo. Čustveno drago in drago."

Potem, ko je Joeu pri treh letih diagnosticiral avtizem, se je mama mudila, da bi našla dobro javno šolo. Končno je obupala in po branju vsega, kar je lahko, ga je naučila doma. Leto pozneje so ga vpisali v losangeleški Lovaas inštitut, eno izmed glavnih centrov za zgodnje zdravljenje avtizma, in poskušali pridobiti njihovo šolsko okrožje.

Obe strani sta na koncu rešili zadevo, Joejevi starši pa so zbrali delna povračila. Tu pa je zgodba izjemno zasukana. Šolski uradniki, ki so nasprotovali družini, so preiskali dušo: Ali so resnično radi porabili čas in denar za boj s starši? Zakaj ne bi te vire usmerili v služenje otrokom, kot je Joe? Vzgojitelji, zaposleni v primerih in zagovorniki različnih agencij, odgovornih za invalide - skupine, ki niso navajene sodelovati - so se združile za ustvarjanje vrhunskih programov za avtizem v skupnosti. In priskočili na pomoč staršem, kot je Muntifering.

Image

AUDIO SLIDE SHOW: Peer-to-peer učenje: Otroci pomagajo otrokom z avtizmom

Danes imajo avtistični otroci v petokravniškem zalivu v kalifornijski centralni dolini in vznožju Sierre dostop do neopaznega kontinuiteta storitev v vseh pomembnih letih pred sedmim letom starosti. Regija ponuja več kot štirideset brezplačnih, celovitih, individualiziranih programov za dom in šolo z inovativnimi medresorskimi sporazumi in javno-zasebnimi partnerstvi.

Otroci, mlajši od treh let, porabijo od dvajset do trideset ur na teden, ki temeljijo na načelih uporabne analize vedenja (glejte: "Vzgojitelji se spopadajo z naraščajočo težavo avtizma"), od tretjega leta starosti pa petintrideset do štirideset ur na teden, sedemindvajset tednov na leto. Starši, ki ne želijo takšne intenzivnosti ali čiste ABA, lahko zaprosijo za drugo možnost. Diagnoza avtizma lahko otroka usposobi za storitve, vendar končna namestitev določi skupina vzgojiteljev, strokovnjakov za avtizem in strokovnjakov za socialne storitve. Storitve v povprečju stanejo 65.000 USD na leto.

"To je eden resnično izjemnih prispevkov tukaj, " ugotavlja Jane Howard, psihologinja in vedenjska analitičarka ter koderistka iz šole Kendall in Terapevtske poti, ki otrokom z motnjo avtističnega spektra (ASD) zagotavlja storitve na domu in v središču. "Celovita intenzivna intervencija ni omejena na družine, ki imajo sredstva, da to plačajo sami ali najamejo odvetnika. To resnično predstavlja zavezo skupnosti, da zadovolji potrebe vsakega otroka."

V regiji je bilo le nekaj avtističnih otrok, ko so se začeli prvi programi. Zdaj sodeluje skoraj 200 otrok. Njihovi starši so deležni izobraževanja o vedenjskih metodah za uporabo doma, otroci pa so skrbno strukturirali priložnosti za učenje in igro s tipično razvijajočimi se vrstniki. Ta prizadevanja za vključevanje se stopnjujejo, ko se otrok postara, da bi nemoteno prehodil osnovno šolo.

Regijski center Valley Mountain, državna agencija, ki jo financira država za razvojne težave, koordinira mrežo storitev v sodelovanju z lokalnimi izobraževalnimi agencijami. Omrežje sega v okrožja Amador, Calaveras, San Joaquin, Stanislaus in Tuolumne. Regijski center prav tako ocenjuje otroke na kliniki, ki vključuje psihologa, vedenjskega analitika, predstavnike šolskih okrožij in predstavnika staršev iz Mreže družinskih virov. Zasebni ponudniki, kot sta zelo cenjena šola Kendall in Projekt za avtizem v Centralni dolini (mesto za razmnoževanje Lovaasa), izvajajo programe ABA po pogodbi s centrom in tesno je usklajeno z javnimi šolami.

Da bi se vse to zgodilo, so lokalni uradniki presegli tradicionalne ovire med javnim izobraževanjem in zasebnim, med "strokovnjaki" in starši ter, kar je najpomembneje, med dvema vladnima birokracijama, zadolženima za oskrbo invalidov. V Kaliforniji oddelek za razvojne storitve, ki ga lokalno zastopajo regionalni centri, invalide običajno služi od rojstva do tretjega leta in nato od dvaindvajsetega leta starosti do smrti. Ministrstvo za šolstvo prek lokalnih okrožij obravnava vmesna leta. (Čeprav se podrobnosti razlikujejo od države do države, imajo vsi podobno razdelitev odgovornosti.) V regiji Mountain Mountain so se igralci zbrali, da bi si delili stroške zdravljenja avtističnih mladostnikov, pogosto 50/50.

Ob plačilu za vse otroke po tretjem letu starosti (in za nekatere po sedmih, štirih letih, ki so daljši od zakonsko določenih), regionalni center stavi na znižane stroške, ko ti otroci dopolnijo dvaindvajset let in imajo verjetno znanje za življenje in delati neodvisno. "Dolgoročno bomo prihranili denar, " pravi Tara Sisemore-Hester, koordinatorica centra za avtizem. In z veliko vlaganja v zgodnje posredovanje šolski uslužbenci upajo, da bodo v kasnejših razredih zmanjšali stroške posebnega izobraževanja.

"Majhni otroci - tja si resnično želimo vložiti svojo energijo, " pravi Sandee Kludt, pomočnica nadzornika za posebno izobraževanje pri uradu za šolstvo okrožja San Joaquin. "Raziskave kažejo, da imamo vsaj polovico, če se lahko zgodimo zgodaj in opravimo intenzivne storitve, resnično dobre možnosti."

Sisemore-Hester pravi, da 75 odstotkov otrok v zgodnjih intenzivnih programih v regiji močno napreduje pri svojih individualnih izobraževalnih načrtih ali IEP. Približno polovica otrok se v splošni vzgoji ne ukvarja z dodatno podporo, ki se ne razlikuje od njihovih sošolcev akademsko in socialno. To je približno enak rezultat, kot trdijo v centru Lovaas. (Noben program ne poroča o boljši statistiki, kar je jasen znak, da je zdravljenje z avtizmom še dolga pot.) Kaj se dogaja po šolskih letih - ali se zaslužki, doseženi v petih letih, dvajset let pozneje spremenijo v uspešno življenje - nihče ne ve. Prvi otroci, ki so prejeli ambiciozne storitve v regiji, šele zdaj končujejo srednjo šolo.